dijous 27

El microbioma, un poderós aliat contra el càncer colorectal

Publicat per "la Caixa" el 27/06/2019

El cos humà és la llar d’uns cent bilions de microorganismes, entre els quals hi ha bacteris, fongs, virus i altres microbis. Tots s’allotgen en teixits que estan en contacte amb l’ambient extern, amb les mucoses, la pell o al tracte digestiu, i formen la microbiota. L’estudi de la microbiota i els seus gens és el que es coneix com el microbioma i, fa ben poc, hem començat a dilucidar-ne el paper en el desenvolupament de diversos tipus de càncer. Entendre millor el microbioma és ara una necessitat en la recerca oncològica.

Amb motiu del Dia Mundial del Microbioma, entrevistem Josep Tabernero, director del Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO) i líder de la Unitat de Recerca de Teràpia Molecular del Càncer - ”la Caixa” del VHIO. L’investigador ens explica la relació entre el microbioma i el càncer colorectal i ens parla del projecte OPTIMISTICC (Opportunity To Investigate the Microbiome’s Impact on Science and Treatment In Colorectal Cancer). OPTIMISTICC és un dels projectes guanyadors del Grand Challenge del Cancer Research UK, un programa de finançament competitiu d’àmbit internacional per donar resposta a les grans preguntes en la recerca del càncer.

Per què és tan important el microbioma?

Si tenim en compte el nombre de gens al nostre organisme, només el 0,01 % són gens humans. La resta són gens de microorganismes que viuen al nostre interior. Això ens dona una idea de la dimensió que tot aquest component extrahumà pot tenir en múltiples processos que es duen a terme contínuament en el cos humà.

Com afecta la nostra salut?

El microbioma s’ha d’entendre com un gran reactor dins de l’organisme que produeix contínuament metabòlits i proteïnes que ens ajuden en moltes funcions com ara promoure el sistema immunitari.

Hi ha cap vincle entre el càncer i el microbioma?

La relació entre el microbioma i el càncer és molt important i cada vegada es coneix millor. El microbioma ha estat sempre dins nostre, però no li havíem donat gaire importància, excepte quan teníem diarrees, disbacteriosis o altres malalties del tracte digestiu. No obstant això, avui dia sabem que, en el càncer colorectal, des d’un moment molt inicial, parteix del genoma d’alguns bacteris, s’integra a les cèl·lules de la mucosa del còlon i fa que el tumor es desenvolupi i progressi.

Pathogenic E. coli on the intestinal lining - S. Schuller
E. coli patògena en el revestiment intestinal - S. Schuller

Aquest descobriment és del seu equip.

De fet, ho vam descobrir una mica per casualitat l’any 2012 amb un grup de recerca de Boston. Vam trobar fragments d’un bacteri del gènere Fusobacterium al genoma del tumor. Al principi vam pensar que era un error, un artefacte, però després vam veure amb diverses mostres que no era així. Des d’aleshores, hem pogut comprovar que el genoma dels bacteris no només es pot trobar a les cèl·lules del tumor primari, sinó que també a les de metàstasi.

Quines aplicacions pot tenir aquest descobriment?

En estudis de laboratori amb ratolins hem vist que, si apliquem un tractament amb antibiòtics, potenciem l’efecte d’algunes teràpies contra el càncer de còlon.

Aquest és el nucli del projecte OPTIMISTICC, del qual forma part com un dels investigadors principals.

Amb aquest projecte, que duem a terme en col·laboració amb diverses entitats europees i americanes, volem entendre millor el paper del microbioma en tots els aspectes del càncer colorectal. No només en el tractament quan ja tenim la malaltia o quan s’ha desenvolupat la metàstasi, sinó en com podríem ajudar també a prevenir-lo.

De què depèn que el meu microbioma es desenvolupi correctament?

De múltiples factors. Ara s’està començant a estudiar quin impacte té la lactància materna en el desenvolupament del microbioma durant la infància. I el que ja s’ha descobert és que la prolongació de la lactància durant més de 6 mesos –probablement fins a un any– ajuda a mantenir el microbioma adequat a les fases inicials del desenvolupament del nen. A més, aquesta prolongació no requereix una lactància completa, sinó que amb preses individuals diàries n’hi hauria prou.

La lactància materna pot condicionar l’aparició de càncer?

Sí. De fet, alguns experts suggereixen que podríem reduir un 10 % els tumors que teòricament es poden prevenir allargant la lactància materna. Sembla que el moment inicial del desenvolupament dels infants és clau perquè el microbioma es comenci a transformar des d’un microbioma adequat, el que tots hauríem de tenir, en un microbioma perjudicial, que fomenti l’aparició de tumors.

Compartir

3

Categoria:

Post Relacionat:

NewsLetters
L'Àrtic es trenca

CosmoCaixa, on la ciència es converteix en experiència

amb la col.laboració de

Associació Catalana de Comunicació Científica