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Billones de microorganismos colonizan nuestro cuerpo y preservan nuestra salud

Posteado por Obra Social el 20/07/2016 en | 0 comentarios

Post de Roger Paredes y Bonaventura Clotet, Instituto de Investigación del SIDA IrsiCaixa

El conocimiento sobre la constitución del microbioma infantil es de gran relevancia, ya que en determinados casos modificarlo podría evitar la aparición de enfermedades en la edad adulta. Por ejemplo, las madres podrían empezar a transmitir su microbiota a los hijos a través de la placenta durante el embarazo. Hasta ahora se pensaba que se empezaba a adquirir en el momento del parto.

Para tratar la investigación sobre el microbioma en detalle CosmoCaixa acogió entre el 30 de junio y el 1 de julio un encuentro internacional sobre este tema, convocado por B·Debate, una iniciativa de Biocat y la Obra Social "la Caixa" liderada por el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa. Expertos internacionales participaron en él y debatieron sobre la relación del microbioma con la dieta, las alergias, el cáncer, la infección por el VIH o las nuevas vías que se abren para modificar la microbiota a través de los trasplantes fecales o probióticos.

Billones de microorganismos —bacterias, virus y hongos— colonizan nuestro cuerpo y preservan nuestra salud. Nos ayudan a desarrollar un gran número de procesos biológicos, desde la respuesta de nuestro sistema inmunitario hasta la digestión o la síntesis de vitaminas. La configuración de esta microbiota es crucial y cualquier cambio puede suponer problemas de salud en la edad infantil y adulta, tales como patologías crónicas no transmisibles (obesidad o diabetes), y puede afectar a la respuesta a los tratamientos contra el VIH y el cáncer. Por ejemplo, un estudio reciente demuestra que los bebés que sufren alteraciones en cuatro tipos concretos de bacterias intestinales durante los primeros 100 días de vida tienen más riesgo de desarrollar asma, que afecta a 300 millones de personas en todo el mundo. Estos resultados podrían contribuir al diseño de nuevas pruebas de detección precoz del riesgo de desarrollar asma y a la identificación de nuevos tratamientos probióticos para prevenirlo.

Los primeros años de vida, básicos para cambiar la microbiota  

Contrariamente a lo que se pensaba hasta ahora, la primera fuente de adquisición de la microbiota no es el parto, sino la placenta. El bebé convive dentro del vientre de la madre con una comunidad de bacterias, similares a los de la boca, que dan forma a su salud e influyen en el curso del embarazo. Los científicos sospechan que variaciones en la composición podrían provocar nacimientos prematuros, que afectan a uno de cada cien nacimientos, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Los investigadores están descubriendo los primeros años de vida como una oportunidad para introducir cambios en la microbiota y prevenir determinados problemas de salud, asociados a un ecosistema bacteriano poco rico y diverso. 

Nuevos tratamientos 

También se diseñan nuevos tratamientos para modificar el microbioma de personas adultas. Por ejemplo, ya se ha demostrado que el trasplante de heces es una estrategia muy eficaz para revertir la diarrea (Clostridium difficile) en cuestión de horas. Los probióticos son otra línea de investigación importante, en la que se utilizan microorganismos vivos para mejorar la salud de las personas mediante la modificación de la microbiota con productos, medicamentos y suplementos dietéticos.

Más información

Programa del B·Debate «The Barcelona debates on the human microbiome. From microbes to medicine» (pdf)

Sinopsis del B-Debate sobre el microbioma humano

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Archivo: 2016 2016 » Julio

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