miércoles 14

Crecer en vecindarios más verdes podría beneficiar el desarrollo cognitivo

Posteado por Obra Social el 14/03/2018 en | 0 comentarios

Post de Payam Dadvand, investigador de ISGlobal

¿Por qué es importante vivir cerca de espacios verdes? ¿Pueden ser beneficiosos para nuestra salud? ¿Puede afectar al desarrollo de nuestro cerebro? Diversos estudios previos habían asociado la exposición a los espacios verdes con mejoras en la salud, tanto física como psicológica.

Un estudio reciente liderado por investigadores del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación Bancaria ”la Caixa”, en colaboración con el Hospital del Mar y la UCLA Fielding School de Salud Pública (UCLA FSPH), ha mostrado por primera vez que la exposición a espacios verdes durante la infancia se asocia con cambios estructurales beneficiosos en la anatomía del cerebro.

En este estudio, publicado en la revista Environmental Health Perspectives, hemos observado que los niños y niñas criados en hogares rodeados de más espacios verdes tienden a presentar mayores volúmenes de materia blanca y gris en ciertas áreas de su cerebro. Esas diferencias anatómicas están, a su vez, asociadas con efectos beneficiosos sobre la función cognitiva.

Espacios verdes y estructura cerebral

Este es el primer estudio que evalúa la asociación entre la exposición a largo plazo a los espacios verdes y la estructura cerebral. Nuestros hallazgos sugieren que la exposición a espacios verdes de manera temprana en la vida podría provocar cambios estructurales beneficiosos en el cerebro. El análisis de datos mostró que la exposición prolongada al verdor se asoció de forma positiva con el volumen de materia blanca y gris en algunas partes del cerebro, las cuales se superpusieron parcialmente con las asociadas con puntuaciones más altas en las pruebas cognitivas. Además, los volúmenes máximos de materia blanca y gris en las regiones asociadas con la exposición a los espacios verdes predijeron una mejor memoria de trabajo y una menor falta de atención, que se encuentran entre las funciones cognitivas más importantes.

El estudio se realizó en una subcohorte de 253 escolares del proyecto BREATHE en Barcelona. La exposición a lo largo de la vida a espacios verdes en la zona residencial se estimó utilizando imágenes vía satélite de todas las direcciones de los participantes desde su nacimiento hasta el momento del estudio. La memoria de trabajo y la falta de atención de los niños y niñas se evaluaron con tests por ordenador y la anatomía del cerebro se examinó por medio de imágenes por resonancia magnética tridimensional (IRM) de alta resolución.

La importancia de los espacios verdes para los niños y niñas

El contacto con la naturaleza es esencial para el desarrollo cerebral en los niños. Un estudio previo del proyecto BREATHE, con 2.593 escolares de entre 7 y 10 años, mostró que a lo largo del año de duración del estudio los escolares de centros con mayores espacios verdes al aire libre tuvieron mayor incremento en la memoria de trabajo y mayor reducción en la falta de atención que aquellos que asistían a colegios con menos verdor.

En la imagen IRM vemos que se dan mayores volúmenes de materia blanca y gris en el cerebro en niños que en su infancia han vivido en zonas residenciales con más espacios verdes. Fuente: ISGlobal.

La hipótesis de la biofilia (o conexión con los espacios naturales) sugiere que existe un vínculo evolutivo de los humanos con la naturaleza. Por lo tanto se piensa que los espacios verdes proporcionan a los niños oportunidades de restauración psicológica y estimulan ejercicios importantes como el descubrimiento, la creatividad y la asunción de riesgos, lo que a su vez puede influir positivamente en diferentes aspectos del desarrollo del cerebro. Además, las áreas verdes a menudo presentan niveles más bajos de contaminación del aire y de ruido y pueden enriquecer los aportes microbianos del medio ambiente, todo lo cual podría traducirse en beneficios indirectos para el desarrollo del cerebro.

Este estudio se suma a la evidencia creciente que sugiere que las exposiciones tempranas a los espacios verdes y otros factores medioambientales pueden ejercer efectos medibles y duraderos en nuestra salud a lo largo de la vida e incrementa las pruebas sobre los beneficios de transformar nuestras ciudades aumentando el entorno natural.

Referencia

Dadvand P. et al. The Association between Lifelong Greenspace Exposure and 3-Dimensional Brain Magnetic Resonance Imaging in Barcelona Schoolchildren. Environmental Health Perspectives, February 2018,

https://doi.org/10.1289/EHP1876

Más información

Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal)

Compartir

2

Categoría:

Archivo: 2018 2018 » Marzo

Post Relacionado:

NewsLetters
El-artico-se-rompe

CosmoCaixa, donde la ciencia se convierte en experiencia

con la colaboración de

Associació Catalana de Comunicació Científica