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Nuevos campos de acción en la investigación contra el VIH

Posteado por Obra Social el 05/12/2017 en | 0 comentarios

La investigación para la erradicación del virus del sida utiliza técnicas nuevas como el diseño de partículas sintéticas similares a virus, la nanotecnología o la secuenciación masiva del microbioma intestinal.

Post de Júlia Bestard, responsable de Comunicación del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa

Imagen: IrsiCaixa // Jordi Anguera

Desde que a principios de los años 80 del siglo pasado aparecieron los primeros casos de sida, la investigación ha permitido avanzar grandes pasos en la lucha contra un virus, el VIH, que ha infectado a más de setenta y seis millones de personas y ha causado treinta y cinco millones de muertos. Sin embargo, todavía se producen 1,8 millones de nuevas infecciones y un millón de personas mueren en el mundo al año a causa del sida. Ahora que los tratamientos han conseguido cronificar la enfermedad y que las personas infectadas puedan llevar una vida normal, la investigación afronta un objetivo más ambicioso aún: la erradicación total del virus.

En este sentido, el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa, impulsado conjuntamente por la Obra Social ”la Caixa” y el Departamento de Salud de la Generalitat de Catalunya, ha abierto nuevos campos de acción contra el virus que implican el uso de técnicas como el diseño de partículas sintéticas similares a virus, la nanotecnología o la secuenciación masiva del microbioma intestinal. Además, la idea es conseguir que estas terapias contra el VIH sean también efectivas contra otras enfermedades, como el cáncer, las enfermedades infecciosas emergentes o la hepatitis.

Partículas sintéticas para engañar al virus

Las «partículas similares a virus» o VLP, por sus siglas en inglés (virus-like particle), son partículas sintéticas, diseñadas en el laboratorio, que tienen la misma estructura que un virus pero no tienen la capacidad de multiplicarse. Esto hace que no puedan infectar pero sí generar una respuesta del sistema inmunitario, ya que los científicos colocan en su superficie la proteína del virus que hace que se produzcan anticuerpos destinados a identificar y destruir el virus real. Las VLP son muy inmunogénicas: cantidades muy pequeñas pueden generar una respuesta muy fuerte contra el virus contra el que han sido diseñadas.

Utilizar estas partículas es como enseñar al sistema inmunitario un retrato robot del patógeno que debe eliminar, para que lo pueda reconocer de una manera más nítida. A diferencia del VIH, las VLP de IrsiCaixa tienen una gran densidad de proteínas en su superficie, lo que incrementa la producción de anticuerpos. Además, se puede cambiar esta proteína de la superficie por cualquier proteína asociada a alguna otra enfermedad. De hecho, el grupo de Virología e Inmunología Celular de IrsiCaixa, dirigido por Julià Blanco, trabaja en colaboración con otros laboratorios en el desarrollo de VLP contra el VIH, otras enfermedades infecciosas y el cáncer.

Imagen: IrsiCaixa // Jordi Anguera

Nanotecnología para viajar al interior de las células

El objetivo de IrsiCaixa en el campo de la nanotecnología en las terapias contra el VIH es mimetizar el virus, empleando el mismo mecanismo que utiliza para infectar a las células. Este sistema fue descubierto en 2012 por el grupo de Retrovirología y Estudios Clínicos (GREC) de IrsiCaixa, liderado por Javier Martínez-Picado. Su equipo describió cómo el VIH penetra dentro de una familia de células del sistema inmunitario, las células dendríticas, mediante una molécula, llamada siglec-1, que se encuentra en la superficie de estas células. Una vez dentro de las células dendríticas, el VIH se dispersa e infecta sus células diana, los linfocitos T CD4.

Este grupo de investigación actualmente trabaja, en un proyecto coordinado con la investigadora Nuria Izquierdo-Useros, en el diseño de nanovehículos que efectúen la misma ruta que el VIH utiliza para entrar en las células dendríticas. Su objetivo es que, en lugar de llevar material infeccioso como hace el virus, los nanovehículos lleven fármacos para luchar contra el VIH. Este fármaco podría ser una vacuna terapéutica que destruya las células infectadas, o un reactivador de latencia destinado a despertar al virus dormido dentro del organismo. Así, una vez despierto, el VIH sería visible para el sistema inmunitario, que podría destruirlo. Esta técnica podría aplicarse a otras enfermedades que afectan a las células dendríticas en primera instancia, como algunos cánceres o el ébola.

Fortalecer el sistema inmunitario con el microbioma

La infección por el VIH altera la composición de la microbiota intestinal, haciendo que algunas de las bacterias que habitan nuestro intestino se pierdan. Mediante la reposición de estas bacterias, el grupo de Genómica Microbiana de IrsiCaixa, liderado por Roger Paredes, quiere reforzar la respuesta del sistema inmunitario a la vacuna contra el VIH, para hacerla más efectiva y favorecer así la eliminación del virus del organismo. La microbiota intestinal es clave porque enseña al sistema inmunitario cómo luchar contra los patógenos. Recientemente, dos estudios independientes publicados en la revista Science han demostrado que tomar antibióticos disminuye la cantidad y la diversidad de bacterias del microbioma intestinal, lo que inhibe la respuesta del organismo frente a las inmunoterapias contra el cáncer.

Las vacunas contra el VIH buscan estimular unas células del sistema inmunitario llamadas CD8, que son las mismas células que eliminan las células tumorales. La investigación desarrollada por IrsiCaixa permitirá avanzar así en la erradicación del sida y tendrá muchas implicaciones en otras enfermedades.

Imagen: IrsiCaixa // Jordi Anguera

Datos mundiales, en España y Cataluña sobre VIH/Sida

DATOS MUNDIALES VIH/sida 2016-2017

Fuente: UNAIDS data 2017 y UNAIDS fact sheet World AIDS Day 2017, noviembre 2017.

- En 2016 había 36,7 millones de personas infectadas por el VIH en el mundo.

- En 2016 murieron un millón de personas a causa del sida.

- Desde que comenzó la pandemia, 35 millones de personas han muerto a causa del sida o enfermedades relacionadas.

- Se estima que 1 de cada 4 personas no sabe que está infectada.

DATOS ESPAÑA 2016

Fuente: Vigilancia Epidemiológica del VIH y Sida en España. Ministerio de Sanidad, Asuntos Sociales e Igualdad, junio 2017.

- Cada día, 10 personas se infectan por el VIH en España.

- La transmisión en HSH fue la más frecuente (53,1%), seguida de la heterosexual (26,5%) y la que se produce en personas que se inyectan drogas (3,6%).

- El 46% de los nuevos diagnósticos presentaron diagnóstico tardío.

DATOS CATALUÑA 2016

Fuente: Vigilància epidemiològica de la infecció pel VIH i la SIDA a Catalunya. CEEISCAT, noviembre 2017.

- En el año 2016 se notificaron 781 nuevos diagnósticos de VIH en Cataluña. Esto representa dos diagnósticos al día y supone una tasa de 10,9 casos por 100.000 habitantes. Cataluña presenta una de las tasas más elevadas de nuevos diagnósticos de VIH en la Unión Europea, donde la media es de 6,3 casos por 100.000 habitantes.

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