dimecres 11

Biologia evolutiva: des de l'origen de les espècies fins a la seqüenciació de nova generació

Publicat per Editor Ciencia Ciencia el 11/05/2016 a | 0 comentaris

Post de Jordi Lanuza Masdeu, responsable de comunicació de l'Institut de Biologia Evolutiva (IBE)

Imatge: Arnau Sebé Pabrós

La biologia evolutiva és la branca de la biologia que estudia els processos i mecanismes que generen biodiversitat. Tot i així, el plantejament experimental ha anat variant de manera significativa al llarg de la història.

Els primers biòlegs evolutius, tot i que ells encara no sabien que ho eren, es dedicaven a recollir i comparar fòssils. Amb això, no contradeien la teoria creacionista que defensava que Déu havia creat totes les espècies i aquestes eren immutables. En aquest sentit, Charles Darwin potser no va ser el «primer que va llançar la pedra», però sí el que la va llançar més fort. Els seus descobriments sobre els orígens de les espècies van sacsejar l'statu quo de com les espècies havien arribat a ser tal com eren.

Darwin va investigar de quina manera variaven els cranis de diferents espècies de coloms, com es mostra a la seva obra Variation of Plants and Animals Under Domestication, del 1868. Imatge: Wikipedia/CC

Actualment, en canvi, som a l'era de la genòmica. La gran disponibilitat de dades sobre els nostres genomes ha revolucionat la manera d'estudiar la biodiversitat. En comptes de mirar si les girafes tenen el coll més curt o més llarg, els científics ara en miren l'ADN i estudien què fa que sigui més llarg i quins mecanismes ho han fet possible.

Estructura d'arbre evolutiu. Font: Jordi Lanuza Masdeu / IBE (CSIC-UPF)

Potser a priori no ho sembla, però aquests descobriments ens permeten millorar la qualitat de la vida. Entendre les bases de l'evolució ens ajuda a resoldre problemes biològics que impacten en la nostra salut. Per exemple, si entenem els patrons evolutius dels patògens o dels gens causants de malalties, podem contrarestar-los d'una manera més eficaç. A més, els coneixements derivats d'aquests estudis faciliten la preservació de la biodiversitat i en promouen l'ús d'una manera més sostenible.

Edificis on es troba l'IBE: el PRBB i l'Institut de Ciències de Mar (ICM-CSIC). Font: IBE

A l'Institut de Biologia Evolutiva (IBE), centre mixt del Consell Superior d'Investigacions Científiques (CSIC) i la Universitat Pompeu Fabra (UPF), es treballa en aquests àmbits utilitzant totes les eines disponibles, tant experimentals com computacionals. L'objectiu general de l'IBE és comprendre el funcionament bàsic de la vida i així descriure'n la diversitat i posar-la en context. En particular, la base de l'IBE, i la seva peculiaritat principal, és la capacitat de fer aquests estudis a totes les escales: molecular, bioquímica, fisiològica i morfològica.

Una de les tasques importants de l'IBE és la divulgació dels resultats generats pel nostre personal investigador amb l'objectiu de contribuir a una societat amb més coneixements científics, fomentar vocacions científiques i promoure el pensament crític. En aquest sentit, hem treballat en una exposició interactiva sobre la biologia evolutiva que forma part de l'espai Top Ciència de CosmoCaixa i que es podrà visitar al llarg del 2016.

L'exposició mostra des d'un cronograma que explica les fites més importants en la recerca en biologia evolutiva fins a experiments virtuals per poder entendre d'on surten els percentatges de similitud entre espècies diferents. Esperem que els visitants, quan acabin de passar per tots els elements expositius, siguin capaços d'interpretar un cladograma —un diagrama que esquematitza la història evolutiva—, i tinguin pautes per interpretar l'evolució de les diferents espècies.

Més informació

Espai Top Ciència – Biologia Evolutiva

Compartir

1

Categoria:

Archivo: 2016 2016 » Mayo

Post Relacionat:

NewsLetters
L'Àrtic es trenca

CosmoCaixa, on la ciència es converteix en experiència

amb la col.laboració de

Associació Catalana de Comunicació Científica