dimecres 14

Créixer en veïnats més verds podria beneficiar el desenvolupament cognitiu

Publicat per Obra Social el 14/03/2018 a | 0 comentaris

Post de Payam Dadvand, investigador d’ISGlobal

Per què és important viure a prop d’espais verds? Poden ser beneficiosos per a la nostra salut? Pot afectar el desenvolupament del nostre cervell? Diversos estudis previs havien associat l’exposició als espais verds amb millores en la salut, tant física com psicològica.

Un estudi recent liderat per investigadors de l’Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per la Fundació Bancària ”la Caixa”, en col·laboració amb l’Hospital del Mar i la UCLA Fielding School de Salut Pública (UCLA FSPH), ha mostrat per primera vegada que l’exposició a espais verds durant la infància s’associa amb canvis estructurals beneficiosos en l’anatomia del cervell.

En aquest estudi, publicat a la revista Environmental Health Perspectives, hem observat que els nens i nenes criats en habitatges envoltats de més espais verds tendeixen a presentar més volum de matèria blanca i grisa en determinades àrees del cervell. Aquestes diferències anatòmiques s’associen, al seu torn, amb efectes beneficiosos sobre la funció cognitiva.

Espais verds i estructura cerebral

Aquest és el primer estudi que avalua l’associació entre l’exposició a llarg termini als espais verds i l’estructura cerebral. Les nostres troballes suggereixen que l’exposició a espais verds en etapes primerenques de la vida podria provocar canvis estructurals beneficiosos al cervell. L’anàlisi de dades va mostrar que l’exposició perllongada a la verdor es va associar de manera positiva amb el volum de matèria blanca i grisa en algunes parts del cervell, les quals es van superposar parcialment amb les associades amb puntuacions més altes a les proves cognitives. A més, els volums màxims de matèria blanca i grisa a les regions associades amb l’exposició als espais verds van predir una millor memòria de treball i una menor falta d’atenció, que es troben entre les funcions cognitives més importants.

L’estudi es va dur a terme en una subcohort de 253 escolars del projecte BREATHE a Barcelona. L’exposició al llarg de la vida a espais verds a la zona residencial es va estimar utilitzant imatges via satèl·lit de totes les adreces dels participants des del seu naixement fins al moment de l’estudi. La memòria de treball i la falta d’atenció dels nens i nenes es van avaluar amb tests per ordinador i l’anatomia del cervell es va examinar per mitjà d’imatges per ressonància magnètica tridimensional (IRM) d’alta resolució.

La importància dels espais verds per als nens i nenes

El contacte amb la natura és essencial per al desenvolupament cerebral en els nens. Un estudi previ del projecte BREATHE, amb 2.593 escolars d’entre 7 i 10 anys, va mostrar que al llarg de l’any de durada de l’estudi dels escolars de centres amb més espais verds a l’aire lliure van tenir un increment més gran en la memòria de treball i una reducció més gran en la manca d’atenció que aquells que assistien a col·legis amb menys verdor.

A la imatge IRM veiem que es donen més volums de matèria blanca i grisa al cervell en nens que en la seva infància han viscut en zones residencials amb més espais verds. Font: ISGlobal.

La hipòtesi de la biofília (o connexió amb els espais naturals) suggereix que hi ha un vincle evolutiu dels humans amb la natura. Per tant es pensa que els espais verds proporcionen als nens oportunitats de restauració psicològica i estimulen exercicis importants com el descobriment, la creativitat i l’assumpció de riscos, cosa que al seu torn pot influir positivament en diferents aspectes del desenvolupament del cervell. A més, les àrees verdes sovint presenten nivells més baixos de contaminació de l’aire i de soroll i poden enriquir les aportacions microbianes del medi ambient, la qual cosa podria traduir-se en beneficis indirectes per al desenvolupament del cervell.

Aquest estudi se suma a l’evidència creixent que suggereix que les exposicions primerenques als espais verds i altres factors mediambientals poden exercir efectes mesurables i duradors en la nostra salut al llarg de la vida i incrementa les proves sobre els beneficis de transformar les nostres ciutats si s’augmenta l’entorn natural.

Referència

Dadvand P. et al. The Association between Lifelong Greenspace Exposure and 3-Dimensional Brain Magnetic Resonance Imaging in Barcelona Schoolchildren. Environmental Health Perspectives, February 2018, https://doi.org/10.1289/EHP1876

Més informació

Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal)

Compartir


Categoria:

Archivo: 2018 2018 » Març

Post Relacionat:

NewsLetters
L'Àrtic es trenca

CosmoCaixa, on la ciència es converteix en experiència

amb la col.laboració de Associació Catalana de Comunicació Científica