divendres 07

Hem de menjar meduses?

Publicat per Editor Ciencia Ciencia el 07/03/2014 a | 0 comentaris

Post del professor Josep Maria Gili i Begoña Vendrell, investigadors del Departament de Biologia Marina i Oceanografia de l'Institut de Ciències del Mar de Barcelona (ICM-CSIC). Coordinen i dirigeixen el projecte «El mar a fons». 

Com cada estiu, els mitjans de comunicació són plens de notícies sobre el mar i la platja. I les meduses van tornar a ser protagonistes. A finals del maig passat va sortir la noticia que la FAO recomanava menjar meduses, com una cosa nova. Però… és realment nou, això de menjar meduses? 

Medusa «moca» (Rhizostoma pulmo) (Font: «El mar a fons»).

A l'Institut de Ciències del Mar de Barcelona (ICM-CSIC), el grup del professor Gili lidera, entre d'altres, una línia de recerca en biologia i ecologia de plàncton gelatinós, on les meduses tenen un paper rellevant.

Hi ha cultures, com la d'Indoxina, on la cuina tradicional sempre ha incorporat plats preparats amb meduses. Però, de moment, són les proliferacions de meduses les que amoïnen la població. Durant el període estival és quan les meduses són més nombroses a les nostres platges. Això es deu al fet que, en primer lloc, les que són més costaneres tenen forma de medusa durant els mesos d'estiu i en canvi estan en forma de pòlip al fons del mar durant la resta de l'any; i en segon, al fet que durant l'estiu, les condicions de corrents i vents porten a la costa les meduses que hi ha a mar obert. Són aquestes meduses de mar obert les que produeixen grans eixams. Aquestes, a diferència de les costaneres, no tenen fase pòlip i tenen dues generacions per any, amb la qual cosa es poden trobar a l'aigua durant tot l'any.

Proliferació de meduses

Però… per què proliferen tant, des de fa uns anys? Les meduses són un avís, un SOS, del mar. El canvi que la humanitat causa als mars amb la sobrepesca es tradueix, entre altres coses, en proliferacions de meduses. Si pesquem els peixos que mengen meduses, aquestes queden més lliures de depredadors i poden proliferar, de manera que ocupen el lloc que anteriorment tenien els peixos a les xarxes tròfiques marines. 

Medusa «ou ferrat» (Cotylorhiza tuberculata) (Font: «El mar a fons»).

Però tornem al tema de la notícia de l'estiu passat: no totes les meduses es poden menjar. A més, si pensem que més del 95% del seu cos és aigua, potser no paga la pena l'esforç de processar-les com a menjar. A part de les enormes quantitats que se n'haurien de pescar per obtenir força producte final, també s'ha de treure'ls el verí. A més, perquè un recurs natural sigui rendible econòmicament, hauria de ser molt constant i predicible, que no és el cas de les meduses. Entre les meduses mediterrànies, es podria menjar l'anomenada «ou ferrat» (Cotylorhiza tuberculata), però no surt a compte des del punt de vista econòmic. I, a més, encara no ha passat les proves toxicològiques exigides per les normatives europees per a les espècies de consum humà.

Les meduses, grans desconegudes

Potser el debat sobre si les meduses s'haurien de comercialitzar com a menjar o no estarà en boca de molts aquest estiu, però el més important és recordar les recomanacions de seguretat en cas que n'hi hagi. Així, hem de saber que cal posar-se abundant crema solar i no banyar-se si hi ha moltes meduses a l'aigua. Si ens trobem amb una medusa esporàdicament a la platja, podem nedar lentament a certa distància per evitar el contacte, però alhora per gaudir de la seva bellesa!

Personal investigador de l'ICM-CSIC. (Font: «El mar a fons» / ICM-CSIC).

Les meduses són animals força desconeguts. Sabíeu que són «cosines germanes» dels coralls, per dir-ho popularment? És a dir, els coralls tropicals i les meduses pertanyen al grup dels cnidaris. Si voleu saber més coses d'aquests animals i altres cnidaris, podeu trobar vídeos i material didàctic amb nombroses fotografies a la unitat temàtica sobre aquest grup d'organismes del web del projecte «El mar a fons», que nosaltres coordinem. Aquest projecte pretén apropar el mar a la ciutadania i l'hem desenvolupat amb la col·laboració d'Obra Social "la Caixa".

Més informació

Projecte «El mar a fons» (web)

Els cnidaris (vídeo)

Compartir

8

Categoria:

Tema:

Post Relacionat:

NewsLetters
L'Àrtic es trenca

CosmoCaixa, on la ciència es converteix en experiència

amb la col.laboració de

Associació Catalana de Comunicació Científica