dimecres 31

La biotecnologia industrial, fonamental per al canvi de paradigma dels processos productius futurs

Publicat per Obra Social el 31/05/2017 a | 0 comentaris

Post del Dr. Francesc Gòdia, professor del Departament d'Enginyeria Química, Biològica i Ambiental de la UAB i coordinador, juntament amb el Dr. Pau Ferrer, del B-Debate «Industrial Biotechnology. Questions Today for Tomorrow's Needs».

Imatge: BDebate / Jordi Cabanas

En el món actual, la biotecnologia esdevé una oportunitat per substituir processos químics per nous processos més respectuosos amb el medi ambient, més eficients i sostenibles, basats en la utilització de matèries primeres renovables. L'ús de la ciència i l'enginyeria permeten desenvolupar processos industrials per impulsar una química més verda, tant en l'obtenció de productes químics com de biocombustibles.

A més, la biotecnologia industrial ofereix una oportunitat en el sector de la salut per produir d'una manera eficient i segura fàrmacs més eficaços. La biotecnologia ha estat clau per al desenvolupament i la producció a gran escala d'antibiòtics com la penicil·lina, i molts altres productes biofarmacèutics, com les vacunes i els anticossos monoclonals. A més, la recerca en el camp de la genòmica permet progressar cap a una medicina més personalitzada, anomenada «medicina de precisió», que oferirà nous paradigmes en la fabricació de productes biofarmacèutics més eficients. Alhora, aquests nous escenaris també esdevenen reptes per a les empreses del sector.

Tots aquest temes van ser tractats els passats 14 i 15 de febrer a CosmoCaixa en un fòrum de debat entre investigadors internacionals especialitzats en biotecnologia industrial convocats pel B-Debate, iniciativa de Biocat i l'Obra Social "la Caixa". Els investigadors, amb procedència diversa, van analitzar la temàtica des de l'òptica de la ciència i la tecnologia, les empreses i la societat.

Tecnologia per disminuir els impactes ambientals

Les noves tecnologies també permeten substituir productes derivats del petroli. Actualment ja existeixen plàstics fabricats a partir de la utilització de carbohidrats. Al no estar fabricats a partir d'hidrocarburs, acostumen a tenir menys impacte ambiental; a més, processar-los requereix condicions més suaus i evita l'ús de dissolvents orgànics. Altres àmbits d'aplicació són els conservants, els additius en l'alimentació i els productes d'alt valor afegit, entre d'altres.

La biotecnologia industrial aplicada als processos industrials i als biocombustibles té un potencial enorme, amb un ampli repertori d'eines molt potents i amb un bon nombre de casos d'èxit ja assolits. No obstant, encara té molts reptes per endavant per generalitzar-se. Per exemple, s'ha de fer menys èmfasi en la substitució dels hidrocarburs i, en canvi, parlar de la combinació de diferents fonts d'energia, ja que utilitzar-les depèn de factors addicionals als purament productius, com la geografia, l'accés als recursos, els preus i la globalització, entre altres.

A més, s'ha de posar l'accent en la producció de productes d'un alt valor afegit i tenir en compte que la indústria química convencional té unes infraestructures productives més ben establertes. Els elements clau en els desenvolupaments a futur de la biotecnologia industrial seran l'energia, les matèries primeres i l'aprofitament del CO2 com a matèria primera.

Imatge: BDebate / Jordi Cabanas

El camp de la salut en la biotecnologia industrial

La convergència de tecnologies (biotecnologia, nanotecnologia i digitalització, entre d'altres) tindrà un paper multiplicador en totes les aplicacions de la biotecnologia industrial, tant pel que fa a productes químics i energia, com al camp de la salut. Moltes solucions passaran per la integració de diverses tecnologies.

En l'àmbit de la salut, la producció de biofàrmacs en la medicina de precisió estarà marcada per l'equilibri entre el temps de desenvolupament, la qualitat i els recursos necessaris per desenvolupar-los. Al final de la cadena, el repte serà per als sistemes de salut i per a la capacitat que tinguin d'absorbir els costos associats al desenvolupament dels nous tractaments. Aquest escenari possiblement farà canviar les interaccions entre la indústria i els sistemes de salut, i s'haurà d'anar a nous esquemes que permetin compartir els riscos dels desenvolupaments. En tot cas, caldrà enforcar les solucions als casos en què l'equilibri entre el benefici i el risc sigui positiu, i pensar en les necessitats en el pla de la societat més que en el pla individual.

La importància de la participació de la societat

Per últim però no menys important, uns altres elements que han de rebre més i millor atenció en totes les aplicacions de la biotecnologia industrial són la comunicació i la participació de la societat, la recerca i la innovació responsables (RRI), el balanç entre la col·laboració i la competició i les plataformes col·laboratives publicoprivades.

Al debat, on alguns van parlar de revolució i altres d'evolució, es va concloure que la biotecnologia industrial tindrà un paper fonamental en el canvi de paradigma dels processos productius del futur immediat.

Més informació

B-Debate: Industrial Biotechnology. Questions Today for Tomorrow's Needs

Compartir

5

Categoria:

Archivo: 2017 2017 » Maig

Post Relacionat:

NewsLetters
L'Àrtic es trenca

CosmoCaixa, on la ciència es converteix en experiència

amb la col.laboració de

Associació Catalana de Comunicació Científica