dimecres 03

La importància de la recerca en enginyeria de teixits

Publicat per Obra Social el 03/05/2017 a | 0 comentaris

Font imatge: IBEC / Obra Social "la Caixa"

Post de la Dra. Elisabet Engel, cap del grup Biomaterials per a Teràpies Regeneratives de l'IBEC i professora agregada de la UPC, i Pilar Jiménez, divulgadora científica al Departament de Comunicació de l'IBEC.

La ciència-ficció s'avança sovint a la recerca i imagina escenaris que semblen a priori inabastables. El cinema i els llibres futuristes ens sorprenen amb una illa habitada per clons que serveixen de banc d'òrgans de recanvi per als seus exclusius clients. Però què passaria si realment fóssim capaços de fabricar els òrgans?

La medicina regenerativa

És un camp que ha generat un gran interès científic gràcies als descobriments relacionats amb les cèl·lules mare, els biomaterials intel·ligents que activen les cèl·lules per induir la regeneració i les noves tecnologies aplicades a aquest camp, com ara la bioimpressió 3D.

L'aplicació de tot aquest coneixement en la salut ha provocat un gran enrenou i són moltes les notícies que apareixen en els mitjans de comunicació relatives a «nous descobriments» que podran curar totes les malalties que patim. Però s'ha de ser molt curós. El cos humà és un sistema complex, format per teixits molt diversos, que al seu torn componen òrgans. Aquests òrgans formen sistemes i les relacions entre tots ells constitueixen un repte científic encara pendent. Si un organisme humà triga nou mesos a formar-se no podem esperar generar òrgans en dos dies.

Les perspectives però ens situen en un bon moment, ja que l'aplicació de les tecnologies de fabricació com la impressió 3D permetran un nou impuls en aquesta recerca.

Regeneració d'òrgans i teixits

Dins el nostre organisme trobem mecanismes que permeten la regeneració. La pell, per exemple, és capaç de regenerar-se després de patir una ferida i l'os ho fa després d'una fractura. Altres teixits, però, no són capaços de dur a terme aquestes funcions reparadores. És el cas del teixit cardíac que, un cop malmès —com a conseqüència d'un infart, per exemple—, no és capaç de regenerar-se i tornar a funcionar normalment.

La medicina regenerativa pretén activar aquests mecanismes de regeneració i, fins i tot, arribar a reproduir els teixits i els òrgans artificialment. Aquestes tècniques s'engloben dins la bioenginyeria, que combina les eines i els coneixements tecnològics per resoldre problemes de salut.

Actualment i amb l'ajuda de la impressió 3D, la ciència avança cap a desenvolupar tècniques que ens permetin construir teixits i òrgans al laboratori. La bioimpressió 3D ens permet imprimir amb materials biocompatibles —materials que el nostre organisme reconeix com a propis sense rebutjar-los— a la vegada que també imprimim cèl·lules conjuntament amb el material, és a dir, imprimim una biotinta que ens permet obtenir directament un teixit viu.

El futur d'aquesta tecnologia ja comença a ser una realitat: ara ja és possible imprimir pell i cartílag, i ja som capaços de reproduir, per exemple, l'estructura d'una orella que sigui funcional. Aquestes tècniques extracorporals conviuen amb d'altres, com el fet de poder activar mecanismes dins el nostre propi cos, que permetin la regeneració de teixits i òrgans que, a priori, no ho poden fer per si mateixos. Es tracta d'oferir-los una ajuda per activar el procés de regeneració.

L'enginyeria de teixits permet la creació de nous biomaterials per a aquestes teràpies regeneratives. La fabricació d'estructures de suport biocompatibles i biodegradables ens permet crear microambients que poden activar les cèl·lules del mateix pacient per tal que puguin formar nous teixits i, així, reparar els malmesos.

Imatge del cicle de conferències «El futur de la medicina» en què es parlarà sobre dolor crònic infantil.

Font: Obra Social "la Caixa".

L'estructura dels materials, el punt clau

La clau està en l'estructura d'aquests materials, que han de seguir els requeriments físics i bioquímics que marca cada tipus de teixit. La complexitat d'aquests materials és molt alta: necessitem estructures que imitin perfectament les naturals i formin un entramat de fibres disposades de tal manera que a les cèl·lules reconeguin l'estructura com a pròpia i la puguin fer servir com a suport.

Per tant, el futur de la medicina actual passa, en gran part, per la regeneració. L'augment de l'esperança de vida i el desig d'una vellesa saludable ens porta a voler allargar al màxim la funció dels nostres òrgans. A la xerrada «De l'home biònic a la regeneració d'òrgans. Els paradigmes de la medicina del futur», que va tenir lloc a CosmoCaixa Barcelona el passat 23 de març de 2017, vam parlar de tots aquests punts i de com la medicina regenerativa ens obre avui una porta a l'obtenció de teixits i òrgans al laboratori.

Tot apunta al fet que en un futur serem capaços de fabricar òrgans complexos a demanda però això, de moment, encara és una utopia.

Més informació

CICLE: El futur de la medicina. 3 avenços significatius en investigació biomèdica

Compartir

5

Categoria:

Archivo: 2017 2017 » Maig

Tema:

recerca

Post Relacionat:

NewsLetters
L'Àrtic es trenca

CosmoCaixa, on la ciència es converteix en experiència

amb la col.laboració de

Associació Catalana de Comunicació Científica