divendres 21

La llum del segle XXI

Publicat per Editor Ciencia Ciencia el 21/02/2014 a | 0 comentaris

Post de la doctora Marta García-Matos, redactora científica i organitzadora d'activitats divulgatives del Departament de Transferència Tecnològica i Coneixement de l'Institut de Ciències Fotòniques (ICFO).

Un dimarts al migdia, viatjant agafada a la barra del bus, imagino un repte: adreçar-me als viatgers sobre la importància de la ciència i la tecnologia de la llum. Hi ha cinc cotxets de nadó al passadís. És difícil passar al fons i algunes veus es queixen. Imagino que començo així:  Fixeu-vos, la llum que entra pel finestral és l'ingredient principal de la fotosíntesi. La fotosíntesi! La conversió de la llum en oxigen i aliments. El procés fonamental, inaugural, l'origen i la font de la vida.

Aquest començament apunta directament al valor funcional de la llum com a energia que serveix per a molt més que per il·luminar-nos. El següent pas és més traïdor. He de dir que aquesta energia d'usos múltiples viatja en uns paquets petits i indivisibles que es diuen «fotons».

Mentrestant, a les converses reals, es pateix, es critica, es fan plans… Crec, però, que podria contraatacar amb més realitat: Gràcies a la tecnologia de la llum làser podem manipular els fotons i fer-los servir en fonts d'energia neta, teràpies i tractaments contra el càncer, sistemes de comunicació o processos industrials. Arribo a la meva parada. Segueixo la gent cap a la sortida mentre valoro si el bus ofereix una veritable imatge de la societat a la qual he d'explicar, segons exigeix la meva feina, què és la ciència de la llum i com treballa l'Institut de Ciències Fotòniques (ICFO) per aprofundir en l'estudi de la llum i fer de la fotònica l'eina del segle xxi. 


Figura 1. Tecnologia làser ©ICFO/Lluis Montesdeoca.

Al carrer l'aire fresc em prepara per a la primera reunió del dia, en una escola de primària. Per a la reunió de la tarda cal agafar el cotxe. A la ràdio discuteixen els veritables interessos dels ciutadans. I si truco per parlar del potencial impacte del nou material anomenat grafè? Potser m'envien a la secció de ciència, on sovint es parla amb una fascinació que no s'apropa al que m'agradaria transmetre. El grafè és un material amb propietats sorprenents que a l'ICFO estudien cinc grups de recerca. Recentment, la Unió Europea va distingir com una de les tecnologies emergents del futur aquest material d'un àtom de gruix però molt resistent, transparent i conductor de l'electricitat que pot revolucionar l'electrònica de consum, les comunicacions, les energies renovables i fins i tot l'arquitectura.


Figura 2. Procés de fabricació del grafè ©ICFO.

Ja he arribat a la Biblioteca Central. La bibliotecària seu davant de mil prestatgeries on la història de la ciència s'entrelliga amb la del pensament i l'art per oferir una veritable radiografia de cada època. Així com les històries de Dickens no tenen sentit sense la revolució industrial, no té gaire sentit no saber quin llibre de la prestatgeria descriu els ràpids avenços que envolten i afecten les nostres històries. Des de 1960, la presència dels làsers ha crescut fins a formar una part important de la vida. Ens operen, escanegen i transmeten informació, tallen el fuselatge dels avions i escriuen a les closques dels ous. L'avenç de la tecnologia permet un control encara més precís sobre els fotons i la seva interacció amb la matèria. Ara és possible l'observació i manipulació de teixits a escala nanoscòpica, cosa que  dóna a les ciències de la salut unes eines inimaginables fa poc anys. Fins i tot comencem a controlar fenòmens quàntics, amb aplicacions a curt i mitjà termini d'una teoria que tot just acaba de complir cent anys i que comença a poder ser ben entesa i integrada a la nostra vida.


Figura 3. Mecanismes de transport intracel·lular. Impressió artística ©ICFO.

Acabo contenta la jornada. Potser al proper cicle escolar organitzem amb l'escola i la biblioteca unes sessions per als més petits, on llegirem i parlarem de la importància de la llum per a la societat.

Informació addicional
ICFO's 10th Anniversary video (English)
Vídeo sobre el grafè (Introducing Graphene - Youtube / English)

Compartir

8

Categoria:

Tema:

Post Relacionat:

NewsLetters
L'Àrtic es trenca

CosmoCaixa, on la ciència es converteix en experiència

amb la col.laboració de

Associació Catalana de Comunicació Científica