dijous 20

Els fenòmens meteorològics han influït, i influeixen, les societats humanes

Publicat per Editor Ciencia Ciencia el 20/03/2014 a | 0 comentaris

Per Jordi Mazon. Professor al Departament de Física Aplicada de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC), especialista en meteorologia i autor de diversos llibres de divulgació sobre el tema. 

Oratge. Fotografia: Wikimedia Commons.

Els episodis meteorològics extrems han afectat la societat i el medi natural. La dinàmica atmosfèrica té un paper destacable en episodis històrics i fets reals curiosos. Però, què és l'atmosfera? El nostre planeta conté un embolcall de gasos, nitrogen i oxigen principalment, que s'estén fins als 10.000 quilòmetres d'alçada, tot i que és difícil i discutible establir aquest límit superior. Tanmateix, el 99% de la massa de l'atmosfera es concentra en els primers 30 km. La major part dels gasos i les partícules que formen l'atmosfera se situen en la primera desena de quilòmetres i es concentren sobretot en els primers 3.000 metres. Els fenòmens meteorològics es produeixen i desenvolupen en l'anomenada troposfera, la primera de les quatre capes en què es classifica l'atmosfera, que arriba fins a uns 18 km a la zona equatorial i uns 8 km a les polars. Una capa molt prima, i fràgil. Els núvols i la diversitat de fenòmens meteorològics, així com totes les emissions antròpiques, es troben confinats en aquesta capa.

Tota aquesta gran columna de gasos exerceix una força enorme sobre la superfície terrestre. Imagineu una plataforma d'un metre quadrat, sobre la qual posem un sac de patates de 100 kg, de manera que la massa d'aquest sac quedi repartida uniformement per tota la superfície. Hi posaríeu el peu, sota aquesta superfície? Segurament no. La força que exerceix el sac de patates és el seu pes, corresponent a 980 N (1 N és la unitat de força en el sistema internacional de mesures). Doncs bé, si aquesta força ja us sembla gran perquè el peu la pugui suportar sense problemes, no us creureu quina és la que exerceix l'aire sobre aquest mateix metre quadrat: 101.300 N! Més de 100 vegades superior a la del sac de patates. No ho sembla, oi?

La variació d'aquesta enorme força atmosfèrica en punts diferents de la superfície terrestre genera el moviment de l'aire i l'inici dels fenòmens meteorològics, que tant han influït, i influeixen, les societats humanes. A més, el temps atmosfèric afecta les persones. Per exemple, quan bufa el Foehn a Suïssa els crims i robatoris s'incrementen, fins al punt que la legislació suïssa preveu un atenuant a les penes quan alguns delictes es produeixen sota aquest vent càlid i eixut. I també afecta els animals i les plantes: els peixos piquen més quan baixa la pressió i neden a prop de la superfície per trobar oxigen; les ales de les mosques absorbeixen la humitat de l'aire quan s'acosten pluges i, com que pesen més, es mostren més aturades i pesades; les aranyes es mouen nervioses per la teranyina, ja que aquesta és també higroscòpica. I determinades flors i vegetals s'obren en un ambient eixut, mentre que es tanquen en un ambient humit.

Si voleu saber més sobre meteorologia, CosmoCaixa Barcelona celebrarà les jornades MeteoCat 2014 amb motiu del Dia Meteorològic Mundial els propers 22 i 23 de març. A més, en el marc d'aquestes jornades, impartiré dos tallers a CosmoCaixa per explicar la física de l'atmosfera en experiments low cost, on explicarem tot això i molt més.

 

Més informació:

Web Meteo.cat

Agencia estatal de meteorología

Llibre: Que plourà avui? Totes les claus per entendre el temps atmosfèric, per Jordi Mazon. Ed. UB (2012)

Llibre: 100 qüestions per entendre l'atmosfera, per Jordi Mazon i Marcel Costa. Cossetània Ed. (2008)

Compartir

3

Categoria:

Tema:

Post Relacionat:

NewsLetters
L'Àrtic es trenca

CosmoCaixa, on la ciència es converteix en experiència

amb la col.laboració de

Associació Catalana de Comunicació Científica