dimecres 06

Mosquito Alert: ciència ciutadana contra mosquits que transmeten malalties

Publicat per Obra Social el 06/04/2016 a | 0 comentaris

Post de Marina Torres, Outreach and CommunityBuilding del projecte Mosquito Alert.

Des de fa un temps, qualsevol ciutadà pot ajudar a recollir dades sobre la presència de mosquits tigre a Espanya gràcies a una aplicació per a mòbils, que compta amb el suport de l'Obra Social "la Caixa". A més, des del passat mes de març, els ciutadans també poden contribuir a detectar precoçment mitjançant l'aplicació la possible arribada del mosquit de la febre groga (Aedes aegypti), l'actual responsable de l'epidèmia de zika o d'altres epidèmies de dengue o chikungunya al continent americà, entre d'altres. Aquest projecte està dirigit per Frederic Bartumeus, investigador ICREA del CREAF.

Imatge de l'aplicació Mosquito Alert.

Alguns mosquits poden transmetre determinades malalties quan piquen una persona malalta i després en piquen una altra, a la qual poden contagiar. Per exemple, algunes espècies de mosquit del gènere Aedes són vectors de malalties com el dengue, el chikungunya o el zika. Sabies que des del 2004 una d'aquestes espècies circula per Espanya? Es tracta del mosquit tigre (Aedes albopictus). Aquest mosquit no ha estat fàcil de controlar des que es va detectar per primera vegada a Espanya. Deu anys més tard, ja ha conquerit la major part del litoral mediterrani espanyol. Però com ha aconseguit arribar a tantíssims llocs en tan poc temps? La resposta és que els humans li ho hem posat molt fàcil. En part, aquests insectes han aprofitat els nostres mitjans de transport per arribar a nous territoris. A més, s'han adaptat a viure a les ciutats i a casa nostra, ja que els encanten els racons i els recipients amb aigua estancada. 

Mosquit tigre (Aedes albopictus). Imatge de José Luis Ordóñez (CC BY NC)

A Espanya hi ha hagut casos esporàdics de malalties transmeses pel mosquit tigre, però tots han estat importats d'altres països, de manera que el risc de transmissió és baix. Tot i així, no és nul, i per això els agents de salut pública saben que la millor manera de prevenir qualsevol contagi provocat per aquests mosquits és conèixer quina n'és la distribució al nostre territori i tenir les poblacions a ratlla. A més, és ben sabut que el mosquit tigre és una espècie molt molesta perquè les picades són agressives, així que si en controlem les poblacions, també millorem la qualitat de vida dels habitants importunats per la seva presència.

Aquest és el repte que motiva des del 2013 el grup de recerca ICREA Movement Ecology Lab, associat al Centre d'Estudis Avançats de Blanes (CEAB-CSIC) i al CREAF. Juntament amb un equip multidisciplinari, han creat la plataforma de ciència ciutadana Mosquito Alert (anteriorment AtrapaelTigre.com) amb l'objectiu d'unir ciutadans, científics i gestors en la lluita contra aquestes espècies. Amb l'app Mosquito Alert qualsevol persona pot notificar una possible troballa de mosquit tigre o dels seus llocs de cria mitjançant una foto. Un equip d'experts s'encarrega d'examinar i classificar les fotos enviades abans de fer-les públiques en un mapa. Amb aquestes dades, els científics estudien la distribució d'aquests mosquits. A banda, els gestors utilitzen aquesta plataforma com una nova font d'informació per implementar les mesures de seguiment i control.

L'aplicació mòbil ja té 19.000 descàrregues i els ciutadans ja han enviat prop de 2.000 troballes que els experts consideren possibles mosquits tigre després d'examinar-ne les imatges. Des que va néixer, amb Mosquito Alert s'ha notificat de la possible presència de mosquit tigre en més de 360 municipis espanyols i s'ha ajudat a detectar-ne els primers exemplars a Andalusia i l'Aragó. Gràcies a aquests resultats, diverses entitats con l'Agència de Salut Pública de Barcelona (ASPB), l'Organisme Autònom de Salut Pública de la Diputació de Girona (Dipsalut), l'Ajuntament de València o el Govern de Canàries, s'han unit a la plataforma per fer servir la ciència ciutadana en les seves tasques de seguiment i control del mosquit tigre.

Aedes aegypti. S'aprecia el tòrax marró amb un dibuix blanc en forma de lira. Imatge: José Luis Ordóñez (CC BY NC).

Preparats per si arriba el mosquit del zika

A més, des del 2016 i gràcies a l'impuls de l'Obra Social "la Caixa", Mosquito Alert també té l'objectiu de detectar anticipadament la possible arribada del mosquit de la febre groga (Aedes aegypti), parent proper del mosquit tigre i responsable de l'actual brot del zika, entre d'altres. Aquest mosquit no s'ha trobat a Espanya des de fa algunes dècades, però podria tornar-se a detectar en el futur perquè s'acosta: des del 2005 ha colonitzat per complet l'illa portuguesa de Madeira. Si això passés, com es pot imaginar, trobar el primer exemplar d'Aedes aegypti a Espanya podria ser més difícil que trobar una agulla en un paller. Però i si demanem la col·laboració de milers i milers de persones per aconseguir el repte?

Més informació:

App Mosquito Alert

Blog de Mosquito Alert

Nota de prema: L'Obra Social "la Caixa" i el CREAF presenten un programa per controlar mosquits transmissors de malalties globals com el dengue, el chikungunya i el zika

Compartir

12

Categoria:

Archivo: 2016 2016 » Abril

Post Relacionat:

NewsLetters
L'Àrtic es trenca

CosmoCaixa, on la ciència es converteix en experiència

amb la col.laboració de

Associació Catalana de Comunicació Científica