dijous 10

«Observadors del mar», un projecte de ciència ciutadana

Publicat per Editor Ciencia Ciencia el 10/09/2015 a | 0 comentaris

Post d'Elisabetta Broglio, coordinadora del projecte «Observadors del mar» i Joaquim Garrabou, investigador responsable del projecte «Alerta corals». Institut de Ciències del Mar de Barcelona (ICM-CSIC).

Es pot saber si aquest any hi haurà més meduses que en anys anteriors? L'onada de calor afecta també la vida al mar? Aquest peix és molt estrany, mai no s'havia vist per aquí, vol dir alguna cosa que hi sigui?

Durant les últimes dècades, hem vist com els oceans experimenten canvis importants associats a les activitats humanes. Els científics alerten sobre els problemes que posen en perill la salut dels nostres mars i la vida que s'hi allotja: el mar és un recurs essencial per al futur de la nostra societat i conservar-lo és un dels grans reptes als quals ens enfrontem.

Són poques les persones indiferents als problemes que afecten el mar. Tant les que hi estan en contacte de manera quotidiana com les que arriben a les costes cada estiu s'interessen pel seu estat. Alhora, els investigadors dediquen grans esforços per proposar millores de gestió i garantir així el futur dels oceans. Però les activitats humanes tenen efectes globals, i la manca de sistemes d'observació capaços de cobrir grans escales geogràfiques és un dels obstacles principals per poder proposar mesures realment eficaces i comprendre millor fenòmens com ara els efectes del canvi climàtic, la invasió d'espècies o la contaminació per plàstics.

Imatge d'una pesca recollida l'any 2011 a la costa de Gènova (Itàlia) enviada per Giuseppe Suaria mitjançant el web Observadors del mar. Hi és present un exemplar de Fistularia commersonii (peix trompeta). És tracta de l'observació més septentrional al Mediterrani d'aquesta espècie introduïda. Imatge cortesia d'Observadors del mar / ICM-CSIC.

Des de fa tres anys l'Institut de Ciències del Mar (ICM-CSIC) coordina un projecte de ciència ciutadana, «Observadors del mar», que promou la participació ciutadana en la recerca científica marina mitjançant una plataforma web.

L'ambició del projecte és gran: treballar de manera conjunta ciutadans i científics per conèixer l'estat actual del nostre mar. Gràcies a les noves tecnologies i als dispositius mòbils, els ciutadans col·laboren en la recollida de dades i informen d'esdeveniments poc comuns o alerten sobre espècies mai vistes. Els resultats obtinguts, validats i comentats pels científics, són públics i converteixen la plataforma «Observadors del mar» en un espai de trobada, diàleg i intercanvi d'informació sobre les problemàtiques relacionades amb els projectes de recerca en curs.

El projecte, que està en plena expansió, compta ja amb més de quaranta associacions i vuit-cents voluntaris, entre els quals destaquen pescadors, submarinistes, esportistes i navegants, que passen moltes hores al mar durant tot l'any. A més, en la validació de les dades participen nombrosos experts de diversos centres de recerca nacionals i internacionals de la Mediterrània, que també organitzen tallers, jornades de formació i seminaris per continuar intercanviant experiències i treballant en xarxa.

Primers resultats

L'albirament de meduses és un exemple clar de com aquesta ciència en xarxa contribueix d'una manera determinant al progrés de la recerca. S'estrena aquest estiu, en el marc del projecte europeu MedJellyrisk, el primer model de predicció de proliferacions de l'espècie Pelagia noctiluca, un model que s'alimenta de la base de dades sobre la presència o absència de meduses que l'ICM-CSIC manté des del 1994. En els últims deu anys, les dades vénen en gran part d'albiraments de ciutadans voluntaris entre els quals hi ha socorristes de platja, formats cada estiu per científics en el marc d'una col·laboració amb les administracions locals i els ajuntaments costaners. El model de predicció actual està centrat en una espècie, Pelagia noctiluca, responsable de més del 90% de les incidències registrades per picades de meduses a les costes, però s'ampliarà amb el temps a més espècies.

IImatge d'un exemplar de medusa de l'espècie Pelagia noctiluca. Enviada el juny de 2015 per Lenka Juskanicova des de l'illa de Mallorca. Aquesta espècie és molt freqüent i s'observa tant a la costa com a mar obert. La seva picadura pot ser molt dolorosa i els científics estan experimentant noves mesures de mitigació basades en les dades estacionals de la seva arribada a les costes del Mediterrani. Imatge cortesia d'Observadors del mar / ICM-CSIC.

La participació ciutadana ha permès també tenir coneixement de fenòmens de vegades difícils de detectar. El 2011, gràcies a l'albirament efectuat per submarinistes, es va constatar que la reproducció d'una espècie de coral, la gorgònia vermella Paramuricea clavata, s'havia avançat un mes. Aquesta observació va posar en alerta els investigadors que, des de llavors, van començar una línia de recerca destinada a entendre si, com ja s'observa en la floració de plantes o en la migració d'aus, l'augment de les temperatures a causa del canvi climàtic també afecta els cicles biològics dels organismes marins. En aquests tres anys s'han rebut valuoses observacions relacionades amb la reproducció d'aquesta espècie al llarg de la costa espanyola.

La detecció de l'arribada i expansió d'espècies invasores també es beneficia de la col·laboració ciutadana. EI 2014, per exemple, un pescador va avisar de la presència d'un peix estrany, que va resultar ser Lagocephalus sceleratus, una espècie de peix globus molt tòxica que prové de la mar Roja i que fins aleshores mai no s'havia observat a la Mediterrània occidental. Aquesta troballa ha impulsat enguany una col·laboració entre les confraries, l'Administració i els centres de recerca per al seguiment de la distribució i del possible establiment d'aquesta espècie a les costes espanyoles. De la mateixa manera, mitjançant el portal, s'està treballant en xarxa amb altres centres i entitats per al seguiment d'altres invasors, com ara algues, corals i crustacis.

Els ciutadans col·laboren en la construcció de mapes de distribució d'espècies consultables al web. A la imatge, el mapa de les observacions rebudes en el cas de Lagocephalus sceleratus, espècie invasora de peix globus, molt tòxica. Imatge cortesia d'Observadors del mar / ICM-CSIC.

Aquests exemples i molts d'altres demostren com n'és d'imprescindible la participació de la societat en la recerca. Disposem d'una nova manera d'aportar la nostra experiència i treballar en equip. La ciència ciutadana ens ofereix a tots una oportunitat excel·lent d'aprendre, compartir i observar la gran riquesa biològica que allotja els nostres mars, una part de la biosfera en gran mesura oculta a la nostra percepció, i de fomentar hàbits i actituds responsables cap al nostre entorn.

«El mar a fons», un altre projecte sobre ciències marines

Per un altra banda, destacar que l'ICM-CSIC col·labora amb Obra Social "la Caixa" en el projecte «El mar a fons» per apropar el coneixement de mars i oceans a l'àmbit educatiu mitjançant propostes didàctiques.

Més informació
 
Per ampliar

Compartir

5

Categoria:

Tema:

Post Relacionat:

NewsLetters
L'Àrtic es trenca

CosmoCaixa, on la ciència es converteix en experiència

amb la col.laboració de

Associació Catalana de Comunicació Científica